Chromecast 3: обновлённый медиаплеер от Google

Приставка Google Chromecast

ТВ-приставка Google Chromecast 3 работает быстро и интуитивно понятно, но привлекательный маленький гаджет уже отстаёт от тенденций времени. Устройство третьего поколения чуть быстрее, но за прошедшие годы стриминговые технологии совершили рывок, и обновлённый гаджет уже можно считать устаревшим. Тем не менее если у вас есть телевизор с разрешением 1080p без каких-либо умных функций, Chromecast станет одним из лучших медиаплееров, совместимым с Google Home для просмотра YouTube, Netflix или прочих VoD-сервисов. Но, третья модель Chromecast уже явно отстаёт от современных тенденций, поэтому будет полезна только для того, чтобы вдохнуть новую жизнь в старенький Full HD телевизор.

Характеристики Google Chromecast 3

  • Порты: microUSB (питание), HDMI (видеовыход).
  • Разрешение: до 1080p/60 Гц.
  • Wi-Fi: 802.11ac (2,4/5 ГГц).
  • Поддержка виртуального помощника: Google Assistant.
  • Размеры: 51,813,851,9 мм.
  • Вес: 39,69 грамм.

Внешний вид Chromecast 3

Как и раньше, Google Chromecast третьего поколения представляет собой небольшое круглое устройство с 5-сантиметровым проводом, который вставляется в разъём с обратной стороны телевизора. Однако, на этот раз вместо насыщенного цветного покрытия на выбор у нас есть две расцветки: чёрная или белая. По крайней мере, посередине каждой имеется небольшой стильный логотип в виде буквы G.

На одной из боковых сторон расположен не отсоединяемый кабель HDMI, а на другой – разъём micro-USB для питания. Вообще, в комплекте с Chromecast есть и адаптер для зарядки, но он понадобится только в том случае, если у вас старый телевизор без USB. На корпусе также имеется кнопка для аппаратной перезагрузки, хотя вряд ли вы ей будете пользоваться часто.

Поскольку устройство находится за телевизором и скрыто от глаз, его дизайн и расположение не особо важны. Однако, у прошлой модели была одна особенность, которой почему-то здесь нет – на HDMI-кабеле имелся небольшой магнит, к которому крепился корпус медиаплеера. Теперь он беспомощно болтается в воздухе, и вряд ли такая нагрузка будет полезной для разъёма. Хотя, его можно прикрепить к подходящему свободному месту на задней стороне телевизора при помощи двустороннего скотча.

Интерфейс и управление Chromecast 3

Основная причина выбрать именно Google Chromecast 3 – самый простой и понятный интерфейс среди всех существующих медиаплееров. Вам не нужно привыкать к какой-нибудь новой операционной системе или изучать принципы работы очередного пульта управления. Весь процесс происходит через смартфон, планшет или компьютер.

Установив приложение Google Home на мобильный девайс или просто нажав на кнопку «Транслировать» в расширении браузера Chrome для компьютеров, вы сможете передавать любой контент со своего устройства на телевизор. Причём это непросто дублирование экрана – ваш смартфон даст плееру инструкцию принимать сигнал напрямую с сервиса (например, Netflix).

Управлять Chromecast очень просто, из приложения на Android. Например, в том же Netflix достаточно лишь запустить фильм или сериал, нажать кнопку «Транслировать» и ждать появления изображения на телевизоре. Управлять воспроизведением, перематывать видео и настраивать громкость вы также будете через экран смартфона. Всё очень легко, как это было в первом Chromecast, но сейчас плеер работает ещё быстрее.

Особенности Google Chromecast 3

Единственное различие между Chromecast 3 и 2, на которое указывает и Google в своих рекламных кампаниях – усовершенствованное железо. По их словам, новый девайс должен работать на 15% быстрее предыдущего.

Увидеть такую небольшую разницу невооружённым глазом трудно, хотя и прошлый Chromecast не был медленным, поэтому нужно измерить загрузку контента с помощью секундомера. На модели 2015 года фильм с Netflix запускается около 11 секунд, и качества 1080p достигает за 41 секунду. В новом устройстве эти результаты составляют 9 и 40 секунд соответственно. Таким образом, запуск происходит на 20% быстрее, а оптимизация качества – всего на 3%.

На Hulu отличие более явное: 15 и 20 секунд для 2-го поколения и 9/19 секунд для третьего. Получается 40% разницы в запуске и 5% в оптимизации. На YouTube произвести такие измерения труднее, потому что качество видео сильно зависит от смартфона, на который он был снят. Тем не менее средний запуск занимает 12 секунд на втором Chromecast и 9 секунд – на третьем. Это 25% разницы – даже лучше, чем обещали в Google.

В целом производитель немного скромно оценил улучшение производительности нового устройства. Однако, стоит заметить, что самая большая разница в каждом тесте составляет 6 секунд. Если запускать по одному эпизоду сериала в день, вы сэкономите около 37 минут за год – немало, но вряд ли заслуживает особого внимания.

Однако, цвета тоже стали чуть ярче на новой версии Chromecast – особенно это касается более глубоких оттенков чёрного и синего, что видно по фильмам и сериалам в жанре космической научной фантастики. Конечно, этот плеер и близко не сравнится с 4K HDR девайсами, а ведь от Google ожидали именно такого развития третьей линейки. Chromecast Ultra поддерживает контент в 4K HDR, но потребляет чересчур много энергии. Помимо этого, Ultra дороже других моделей с такими же возможностями.

Если честно, трансляция в 1080p – главный недостаток нового Chromecast. Да, телевизоры с 1080p по-прежнему занимают большую долю на рынке, но это изменится уже в следующем году. Если вы недавно купили умный телевизор с 4K, нет никакого смысла брать Chromecast 3. Если даже такого ТВ у вас ещё нет, лучше сразу потратиться и купить устройство, которое останется актуальным гораздо дольше.

Источники контента Chromecast 3

Через приложение Google Home вы можете искать контент на Google Chromecast 3 через все самые популярные сервисы, включая Netflix, Hulu, YouTube и Vudu, причём предпочтение отдаётся тем, которые уже установлены на вашем смартфоне или планшете.

Да, Google Home не предлагает таких же возможностей по поиску, какие есть на Apple TV или у Roku. В первом есть функции вроде сортировки по рейтингу или поиск по всем сериалам, в которых на несколько минут появлялся определённый актёр, а во втором – быстрый анализ сотен различных сервисов и их контента. Но, искать обычные фильмы и сериалы Google Home умеет хорошо.

Поскольку Google выпустила SDK для Chromecast уже много лет назад, с ним работают все основные сервисы: Netflix, Hulu, YouTube, Pandora, Spotify, Vudu, Sling TV и многие другие. Кроме того, наконец-то появилась поддержка Amazon Prime Video – Google и Amazon годами договаривались о взаимном сотрудничестве, и это наконец свершилось.

Теперь через тот же процесс проходят владельцы Fire TV и Roku, которые хотят получить доступ к HBO Max и Peacock. Благодаря этому любители двух популярных американских сервисов в ближайшее время будут чаще выбирать Chromecast.

Кроме того, Google добавила в свой новый медиаплеер и поддержку различных аудиовизуальных приложений. Если вы хотите отобразить на телевизоре изображения из Google Фото, включить песню из Goolge Play Музыка или похвастаться своей коллекцией кино из Google Play Фильмов и ТВ, достаточно просто нажать кнопку «Транслировать». Большинство других стриминговых устройств обладают похожими функциями, но процесс установки у них обычно более сложный. Однако, Google Play Музыка не позволяет включить любую композицию по желанию – только которые вы приобрели у Google.

Стоит ли покупать Google Chromecast 3?

Новый медиаплеер Google Chromecast 3-го поколения оставляет смешанные чувства. Он хорош своим простым интерфейсом и лёгким доступом к любому контенту, когда скорость работы стала заметно выше. Однако, по сути, это чуть более усовершенствованная копия Chromecast пятилетней давности.

Третья модель стала морально устаревшей, только появившись на рынке, хотя это всё равно хороший и относительно недорогой гаджет для трансляции видео в разрешении 1080p. Стоит обновлённый медиаплеер около 2500 рублей, и для обычного телевизора с Full HD будет хорошим решением.

Однако, добавив совсем немного можно купить девайс с поддержкой 4K HDR – через год-два он станет гораздо более актуальным, а третья версия Chromecast останется в прошлом.

Плюсы:

  • Относительно недорогой
  • Быстрая производительность
  • Интуитивно понятный интерфейс

Минусы:

  • Урезанный дизайн
  • Нет значительных улучшений